Новаторский климатический спутник попрощается с огненным неконтролируемым возвращением на Землю

После 13 лет медленного распада на орбите устаревший спутник, наконец, избавится от своих страданий, погрузившись в атмосферу Земли, где он сгорит на крошечные фрагменты.

Второй европейский спутник дистанционного зондирования, ERS-2, должен войти в атмосферу в середине февраля, завершив 16-летнюю миссию, которая произвела революцию в нашем понимании изменения климата и того, как мы наблюдаем Землю из космоса, Европейское космическое агентство (ЕКА) объявлено на этой неделе.

ERS-2 был запущен в 1995 году, на четыре года позже своего родственного спутника ERS-1, для измерения температуры поверхности океана и ветров на море. По данным ЕКА, на тот момент это были самые совершенные спутники наблюдения Земли, когда-либо построенные, и они собирали новаторские данные об уменьшении полярных льдов, изменении поверхности суши, повышении уровня моря, потеплении океанов и химическом составе атмосферы. Эти данные помогли ученым начать понимать влияние, которое люди оказывают на планету Земля.

В 2011 году ERS-2 завершил свою миссию, и ЕКА начало снижать высоту с 487 миль (785 километров) до 356 миль (573 километра), чтобы избежать столкновения с другими спутниками на орбите. За последние 13 лет вышедший из эксплуатации спутник медленно опускался вниз, при этом его высота со временем естественным образом уменьшалась, в основном из-за солнечной активности.

Наконец, спутник достиг точки невозврата и, по прогнозам, будет полностью уничтожен примерно через неделю, когда он снова войдет в атмосферу Земли, впоследствии сгорая в процессе.

Управление космического мусора ЕКА будет следить за этим событием и предоставлять необходимые обновления. Хотя вход ERS-2 будет неконтролируемым, космическое агентство недавно экспериментировало с управляемым входом в атмосферу своего спутника Aeolus, чтобы минимизировать риск повреждения во время его спуска. Другие спутники оснащены технологией контролируемого входа в атмосферу, которая уводит их с орбиты на меньшие высоты, так что место падения возможных обломков находится в контролируемой зоне. ERS-2 является древним и, следовательно, его падение к Земле будет менее изящным, но космические агентства работают над разработкой новых способов, которые помогут сохранить орбиту нашей планеты безопасной и устойчивой.

Официально прощаясь с ERS-2, мы должны помнить, что этот спутник вдохновил последовавшие за ним спутники наблюдения за Землей, такие как миссия Envisat, метеорологические спутники MetOp и Copernicus Sentinels.

Смотрите также

2024-02-08 20:00