Открытие летающей рептилии предполагает, что юрское небо было более загруженным, чем мы думали

Палеонтологи нашли окаменевшего птерозавра — летающую рептилию, которая жила рядом с динозаврами — на шотландском острове Скай. Названный Ceoptera evansae, птерозавр возрастом 165 миллионов лет является вторым на сегодняшний день найденным в Шотландии и может подсказать исследователям, как диверсифицировались птерозавры.

Птерозавры были первыми позвоночными, развившими двигательный полет, который они использовали, чтобы занять экологические ниши, позже занятые морскими птицами, аистами и другими летающими существами. С. evansae на самом деле была найдена в 2006 году на юго-западном побережье острова Скай, но затем команда потратила время на раскопки окаменелостей и компьютерную томографию частей кости, которые были слишком хрупкими, чтобы отделиться от камня, в котором они были найдены. Исследование команды, описывающее окаменелость, было опубликовано на этой неделе в Журнале палеонтологии позвоночных.

«Окаменелости птерозавров в целом имеют очень плохую летопись окаменелостей, поскольку их кости довольно хрупкие», — сказал Пол Барретт, палеонтолог из лондонского Музея естественной истории и соавтор исследования, в пресс-релизе музея. «Как летающие животные, они также не проводят столько времени на земле возле рек и озер, где обычно образуются окаменелости».

С. evansae — это последний птерозавр, найденный на Скай. В феврале 2022 года палеонтологи объявили об открытии Dearc sgiathanach, крылатой рептилии из средней юры. Д. sgiathanach имел размах крыльев примерно 8 футов, что делало его самым крупным существом своего вида, найденным в юрском периоде.

Открытие летающей рептилии предполагает, что юрское небо было более загруженным, чем мы думали

Однако это не значит, что это был самый крупный птерозавр. Этот титул принадлежит Кетцалькоатлу, североамериканскому птерозавру, рост которого составлял 12 футов (3,66 метра), а размах крыльев — 40 футов (12,2 м), что делало его самым крупным летающим животным, когда-либо известным. С. Предполагаемый размах крыльев evansae составлял чуть более 5 футов (1,6 м), что делало его более тощим птерозавром, чем другой шотландский экземпляр.

Тем не менее, C. evansae дополняет растущее портфолио древней жизни на территории нынешней Шотландии наряду с D. сгиатанах. Оба птерозавра, оба родом из юрского периода, указывают на то, что в этом районе обитало множество летающих рептилий.

«Теперь мы считаем, что дарвиноптераны существовали около 25 миллионов лет вместе с богатым разнообразием других птерозавров, включая Dearc», — добавил Барретт. «Такое совпадение очень редко встречается в летописи окаменелостей, и в настоящее время Китай и Великобритания являются единственными местами, где это известно».

Анализ птерозавра также продемонстрировал относительно новую способность палеонтологов подготавливать окаменелости в цифровом виде, используя компьютерную томографию, чтобы увидеть кости, которые невозможно раскопать. Затем исследователи смогут создавать 3D-карты окаменелостей на месте и даже реконструировать в цифровом виде древних животных.

Записи об окаменелостях птерозавров из Шотландии были бесплодными на протяжении веков, но с учетом того, что два птерозавра были найдены на острове Скай за столько же лет, нас, возможно, ждет переломный момент для понимания экологии средней юры.

Смотрите также

2024-02-06 20:00