Скафандр НАСА следующего поколения для МКС прошел испытание в невесомости

Текущая партия скафандров НАСА для МКС устаревает, поскольку находится в эксплуатации уже более четырех десятилетий. Космическое агентство стремится приобрести скафандры, пригодные для XXI века, и недавние испытания в невесомости, проведенные Collins Aerospace, являются шагом в правильном направлении.

Компания Collins Aerospace, базирующаяся в Северной Каролине, в партнерстве с ILC Dover и Oceaneering завершила ключевую веху в разработке скафандра нового поколения, предназначенного для использования на борту Международной космической станции. Этот прогресс осуществляется в рамках контракта НАСА на услуги по исследованию внекорабельной деятельности (xEVAS) стоимостью 97,2 миллиона долларов, заключенного с Коллинзом в декабре 2022 года.

Этот важный шаг, известный как «Тест оценки возможностей экипажа», включал использование костюма в моделируемой космической среде на Земле. А точнее, в самолете, летящем над Землей. Теперь, когда эта цель достигнута, НАСА может продлить контракт на демонстрацию скафандра, которая будет проведена за пределами МКС к апрелю 2026 года. Во время этой демонстрации члены экипажа наденут скафандр за пределами орбитальной лаборатории.

Скафандр НАСА следующего поколения для МКС прошел испытание в невесомости

Обновленные костюмы крайне запоздали. Острая необходимость проистекает из проблем, связанных с нынешними подразделениями НАСА для внекорабельной мобильности (EMU), которые используются уже более 40 лет. Такие проблемы, как утечка воды, ограничения по размеру и посадке, а также старение технологий, подчеркивают острую необходимость модернизации скафандров. А нынешние электропоезда становится все труднее обслуживать, они негибкие и имеют ограниченную мобильность, что делает их непригодными для будущих миссий на Луну и Марс.

Возьмем, к примеру, инцидент 2013 года с участием астронавта Луки Пармитано, который испытал затопление шлема, что подчеркивает острую необходимость улучшений. В 2022 году астронавт ЕКА Маттиас Маурер заметил немного воды и сырости на своем козырьке во время выхода в открытый космос. Этот инцидент заставил НАСА временно приостановить выходы в открытый космос до завершения расследования.

Collins Aerospace, подразделение RTX, стремится решить эти проблемы с помощью своего костюма следующего поколения, который может похвастаться такими характеристиками, как меньший вес и меньший объем по сравнению с нынешними костюмами НАСА, а также конструкция с открытой архитектурой для легкой модификации. Его команда сотрудничала с нынешними и бывшими астронавтами, чтобы создать костюм, отвечающий разнообразным потребностям исследователей космоса.

Скафандр НАСА следующего поколения для МКС прошел испытание в невесомости

Недавнее испытание для оценки функциональности нового костюма было проведено на борту самолета с невесомостью в условиях, моделирующих микрогравитацию. Как сообщает SpaceflightNow, бывшие астронавты НАСА Джон «Дэнни» Оливас и Дэн Бербанк вместе с командой поддержки испытали 40 парабол невесомости во время полета, чтобы оценить систему герметичной одежды скафандра, функциональность с инструментами и интерфейсами МКС, а также производительность по сравнению с текущими условиями. Дизайн электропоезда.

«Испытание позволило нам изучить конкретные цели конструкции, которая может поддерживать широкий диапазон размеров членов экипажа и задач экипажа в контролируемой среде», — заявила в пресс-релизе Пегги Гиргис, генеральный менеджер космических систем компании Collins.

Перед критическим анализом конструкции Коллинз планирует дополнительные оценки, включая подводные испытания в Лаборатории нейтральной плавучести НАСА в Техасе и термовакуумные испытания. Эти испытания имеют решающее значение для обеспечения функциональности костюма в различных условиях, подобных космическим.

Усилия Коллинза являются частью более широкой инициативы по развитию освоения космоса. В июле 2023 года компания получила дополнительные 5 миллионов долларов в рамках контракта xEVAS на разработку специализированного костюма для выхода в открытый космос для миссий на поверхность Луны в рамках программы НАСА «Артемида». Компания заявляет, что ее скафандр почти на 90% совместим с лунными миссиями. В то же время компания Axiom Space, базирующаяся в Хьюстоне, в настоящее время занимается лазерной фокусировкой на лунных скафандрах, которые будут использоваться для предстоящей миссии НАСА «Артемида-3» на поверхность Луны.

Смотрите также

2024-02-02 23:30